Worried Lebanese

thought crumbs on lebanese and middle eastern politics

Archive for the ‘Reform’ Category

A brief history of the Christian/Muslim “parity rule” since Taef

Posted by worriedlebanese on 23/02/2013

Instead of reinterpreting our State institutions (presenting an extremely centralised State as a federal one), or reworking all the communal aspects of our daily lives into a coherent and integrated system (which it’s not), I will try to limit myself to the “parity rule” as the basic legal/political challenge being discussed in parliament today. Justifying or disapproving it isn’t really relevant. It’s a basic principle in our constitution that takes precedent over deconfessionalisation (which is meant to annul it in the future). To understand this rule fully one should situate it at three different times: During the Taef conference (1989), during the Syrian mandate for Lebanon (1990-2005), and after Lebanon’s third independence (2005-).

    • The parity rule under Taef. This rule was established as a peacebuilding mechanism, a confidence building scheme to ensure that “communal interests” would be protected, and that there will be no “junior” or “senior” partner; no ghaleb or maghloub. The parity rule within parliament was meant to translate and to ensure the principle of “equal partnership” between Christians and Muslims, and to defuse any kind of “demographic threat”. It is meant to make the question of communal overrepresentation irrelevant. The wording of article 24 of the Lebanese constitution makes this extremely clear (equal numbers between Christian and Muslims, proportionality within each group).
    • The parity rule under the Syrian Mandate: As we well know, the Syrian authorities ruling over Lebanon modified the rules of the game. They actually upheld the principle of ghaleb and maghloub, and (rightly) saw in the Christian community a threat to their hold on Lebanon, sidelining its major political parties by all possible means (threats, criminal procedures and the manipulation of the electoral law that ensured that most Christian MPs could only enter the Parliament as junior partners of the Syrian-allied Muslim-based patronage networks). The principle of equal partnership between Christians and Muslims was thus undermined. The parity rule was not only stripped of its original meaning, but became a mechanism used to sideline Christian political aspirations. As a result: Four major muslim parties (three of which were headed by warlords) dominated the political landscape: Their control over Christian voices increased their share of parliamentary seats and governmental seats; thus increasing their share of the cake (i.e. State resources). And so grew their patronage networks within the State and their control of social, economical and cultural institutions. On the Christian side, the Syrian authorities supported three minor patronage networks: one headed by a Maronite in Northern Lebanon, one headed by a Greek-Orthodox in Central Mount-Lebanon and one headed by a Greek-Catholic in the Central Beqaa. The parity rule became a means of creating Senior and Junior partners in Lebanese politics, both of which were communally defined.
    • The parity rule after the third independence: In 2005, an informal mechanism was used by two of the major patronage networks (Mustaqbal & Ishtiraki) to limit the communal sidelining effects of the electoral law and “restore” a better participation of Christian parties. But this informal mechanism meant that these political parties were co-opted into the game by stronger allies, and given their lack of resources (they couldn’t count on sturdy patronage networks, or foreign financial aid or military support), they could only hope to become junior partners in parliament and government. This was confirmed in practice throughout the legislature.
      In 2009, the new electoral law allowed a substantial number of Christian MPs to enter parliament with little need of backing from the prominent muslim-based patronage networks. This was done through a formal mechanism, an alteration of the electoral law that saw the restoration of old constituencies: Zgharta, Batroun, Bcharré, Koura, Baabda, Jezzine, Achrafié. But this wasn’t enough to change the basic dynamics between Senior and Junior partners, as the practice of both the Hariri government and the Miqati government has shown. It’s only by taking into account the disparity between the promise of the “parity rule” and the way that it is practiced that one can understand the general consensus among Christian parties supporting the “Orthodox proposal”.

But is this reform enough to fulfil the promise of the Taef agreement of equal partnership between Christians and Muslims? Is there a better one? One thing is for sure, these questions cannot be answered by any kind of normative reasoning. But even before getting to the answers, these questions should be reformulated in order to take into account the dynamics of our political regime (and the way state institutions and official mechanisms have been “reinterpreted” by the political class):
– What does true representation of Muslims and Christians mean?
– Do the patronage networks truly represent the interests and aspirations of the respective communities they claim to serve?
– How do these patronage networks operate? How do they manage parliamentary elections? 
– How would the proposed electoral law affect them?


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Gerrymandering parading as reform

Posted by worriedlebanese on 22/02/2013

Lebanon_Parliament_Building_180Let’s face it, reforming an electoral law a couple of months before election date is just an advanced form of gerrymandering. You can’t expect a legislature less than six months before it disbands to vote for a new electoral law based on abstract principles and conviction. The parliamentarians that are reforming the law that will influence their reelection are doing it out of sheer interest. And when they’re doing it a couple of months before elections, you can bet that their eyes are riveted on election polls. The worst part of the deal is that by leaving an uncertainty surrounding the law (and we’re not talking minor details here; they’re still discussing the shape of constituencies), the outgoing parliamentarians are blatantly discriminating against their potential rivals by preventing them from organising their campaigns. How could potential candidates start their campaign, or even prepare for it when they don’t even know under what conditions they will be running!?
The story gets even more absurd when one looks at the way Lebanese civil society and its favourite parasites, the embassies, are dealing with the whole business. Some NGOs are actually still campaigning for electoral reform. Embassies are either publicly or privately voicing their preferences. Analysts are discussing the reforms suggested by parliamentarians as if they were siting in a philosophy class: they speak of general principles while they should be looking into electoral costs for incoming and outgoing candidates.
I had vowed a couple of weeks ago not to let myself get dragged into this whole business, not to enter any debate surrounding electoral reform, not to play into their game. Any discussion surrounding electoral reform at this time of the year endorses one way or another gerrymandering. Two days ago I broke that vow. I gave in. I sanctioned on my very small level, among my virtual community (of readers) the blatant misconduct of our parliamentarians aimed at manipulating the results of this summer’s parliamentary elections. The crooks in Séħit el Nıjmé won again.

Now that I’ve conceded defeat, I might as well indulge in a bit of analysis. When the damage is done, it’s a pity not to wander through the ruins. But no worries, I won’t repeat what I’ve been saying in French. You’re in for something new, I hope.

probabilityArticle 2: A communal solution to a communal problem?
Quis, quid, quando, ubi, cur, quem ad modum, quibus adminiculis
Well, basically, we have a bunch of MPs belonging to different political factions who had at an earlier date pushed for very different electoral systems (majority system with medium size constituencies or smaller constituencies, or dual slates with proportional representation) drop their previous proposals and coalesce to push for another system that was earlier disparaged by all. At a closer look, we discover that all these MPs belong to Christian political parties, some are represented in government and the others are part of the opposition. Now what’s their problem? and how did it happen that they suddenly agreed on that point.
The communal story (انتقام المنبوز). To make a long story short, the political parties that supported the “orthodox proposal” in the mixed commissions had been excluded from the political game under the Syrian mandate for Lebanon (1990-2005). After the Syrian army’s withdrawal from Lebanon, they pushed their way back into the political game, first in Parliament then in Government. Their integration back into Lebanese politics was largely determined by their alliances with four political forces (patronage networks/communal based parties speaking in the name of the three principle muslim communities): the Shiite Amal and Hezbollah parties, the Sunni Moustaqbal movement and the Druze Progressive Socialist Party. Up to 2007 they formed the “quadripartite alliance” (الحلف الرباعي), but since this alliance split up, I’ll refer to them as the BIG FOUR.
What was true before 2005 is still true today. And the reason largely lies in the electoral system in which a great deal of Christian MPs get into Parliament through votes given to them by Muslim voters who follow their communal leaders. This dependence on Muslim communal leaders was reduced in 2009’s parliamentary election through the restoration of past constituencies with a numerically strong christian electorate. But even then, the Christian parties could only become junior partners. The first reason to that was their number (over 9 political formations: Free Patriotic Movement, Lebanese Forces, Kataeb, Marada, Tashnag, Ramgavar, National Liberal Party, Popular Bloc, National Bloc, Kornet Chehwan Gathering). They had to be co-opted by the four dominating muslim-based patronage networks in many constituencies, and into government. The Big Four could choose (the most compliant) amongst them, or they could count on rival Christian MPs who were directly dependent on them. The latter could be used to stack government seats so they could serve the interests of these patronage networks (in exchange of some spoils that these Christian MPs or ministers could distribute to their popular base). Moreover, these Christian political parties could only count on very small and fragile patronage networks, and hardly any foreign financial aid (or military aid… let’s not forget that politicians in our neck of the woods are ready to do all that it takes). So basically, electoral reform is the only way in which Christian political party can assert their autonomy and claim the right to be equal partners in parliament and government. They pushed for the 2009, but they soon discovered its limits, and now they seek to reclaim a true parity in political representation of Christian and Muslims in Parliament which only the “Orthodox proposal” (or one similar to it) can ensure.

imagesCommunal electoral colleges: A leap into the unknown?
The chances of  “article 2” becoming law are not very high. Hezbollah and Amal are not too keen about it and Mustaqbal (Future movement) and Ishtiraki  (PSP) are openly hostile to it and are ready to do all that it takes to bloc it (and for good reason, it could diminish their political weight in parliament by half). Could it be because the Big Four are shocked by its “sectarian” nature? I very much doubt that. The two former parties have nothing to gain from it, and the two latter have a lot to lose from it. So basically the Christian MPs have to come up with a particularly clever strategy to convince the Big Four or at least two of the Big Four to go on with this reform. Then they should cross their fingers that the Constitutional court won’t strike it down (The President or 10 MPs are very likely to refer it to the Constitutional Court if it becomes law): article 2 not only breaks away from our electoral tradition but it contradicts the interpretation give to at least two articles in our constitution (article 27 et article 95), and the “spirit” of the Preamble. So the most likely effect “article 2” can have on our next elections is extending the discussion period within parliament (which effects the fairness of the elections because it advantages outgoing MPs), which could very possibly result in the postponement of the elections (which seems to benefit all our parliamentarians). But let’s forget all that and imagine for a moment that article 2 became law and the elections proceeded according to it. So we’ll ask ourselves who this law could hurt and what it probable outcomes will be.
Who does the communal electoral colleges hurt? It certainly is very frustrating for many of my fellow countrymen and countrywomen to have their choice restricted to people belonging to their own community. But does it actually harm them? Not really. The political parties that they support could find apt candidates in all communities to run in the different electoral colleges. The “orthodox proposal” doesn’t prevent the Green party or the Democratic Renewal, the Baath, the Syrian National Social Party, the Democratic Left, the Communist Party or any other cross-communal formation from running in several or all electoral colleges. And the proportional system will increase their chances of having more candidates. On the other hand, “the orthodox proposal” will certainly hurt two members of the Big Four: The Mustaqbal and the Ishtiraki. Both parties assemble vast cross-communal parliamentary blocs (Lebanon First and Democratic Gathering) around them by gathering a large number of Christian MPs (many of which are clients in the same way their Muslim MPs are). These blocs allow them to increase their share of the cake in allocation of government portfolios, administrative positions and resources. The “orthodox proposal” will undoubtedly render their Christian allies more autonomous which could result in the break up of these blocs… and the shrinking of their share. Moreover, on a symbolic level, this law will also reduce the way their power is projected on a certain territory. This is particularly true for Mustaqbal in Beirut, and for the PSP in southern Mount Lebanon that it has relabelled “The Mountain”. But it also holds for Hezbollah and Amal. Communal electoral colleges instead of territorial constituencies reduces the symbolic hold on a territory that the PSP, Amal, Hezbollah, but also Marada and the Kataeb  had conquered militarily during the 1980s. 
What are the expected results of communal electoral colleges?
The dominant view is that this reform will increase “sectarianism”. I won’t waste too much time on this snowclone that is used disparagingly to qualify the worst qualities one finds in others, but never in oneself. In electoral terms, if by that we mean increasing the dominance of communal parties in parliament, well, I really don’t see how that would be possible for the muslim communities who have been hijacked by the Big Four. As for the Christians, their parties supported this “orthodox proposal” to start with!
What other effect could this reform have? Actually plenty. For one, no party in parliament could ever boast after that to be more representative than another in terms of communal backing. The fact that each community votes for its own certainly would show in terms of votes who is its “biggest” spokesman, but it shakes up the hold that spokesman (or spokeswoman, let’s be optimistic) has on other MPs belonging to his parliamentary group. The “orthodox proposal” actually threatens the cross-communal elite supposed to foster cross-communal harmony by changing the way cross-communal alliances are done. Instead of taking place between two members of the elite (belonging to different communities) before the election, it will take place after the elections, in Parliament. So it shifts the responsibility of inter-communal harmony from the elite to the voter. Is that such a dangerous move?
Another expected result would be the diversification of political parties within parliament. The Christians MPs would no longer be the only ones divided into different groups (that are paradoxically rather hard to distinguish from one another on ideological grounds). Others communities would see the same result due to proportional representation. Salafis would be able to enter the Parliament, displacing their grievances from the streets to the Chamber of deputies. The Muslim brotherhood will no longer need the Mustaqbal to enter government. The Mustaqbal won’t be able to crush the Ahbash in Beirut any longer… The same applies to the Druze and the Shiites. The mahdalé that Joumblatt set up in Southern Mount Lebanon and the one that Amal & Hezbollah operate in the South won’t operate anymore. Talal Arslan won’t be humiliated every time, and who knows, the Yazbakis might even choose to follow another leader. Sheikh Mohammad al Hajj Hassan will probably enter parliament, and so will Ahmad al-Assad…

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Les collèges électoraux confessionnels… au-delà du تفو (tfou) et du نيعئ (nya32)

Posted by worriedlebanese on 21/02/2013

Et si pour un petit moment on oubliait toutes les considérations normatives. Si pour un bref instant on laissait de côté les “on doit” et les “ça devrait” pour réfléchir à partir de “ce qui est”, de la réalité politique du Liban actuel. C’est seulement à partir de ce moment que l’on pourra mesurer les effets que la réforme électorale pourrait avoir. Observons notre paysage politique dans toutes ses composantes: les partis politiques, les citoyens/électeurs, le discours politique, le fonctionnement des institutions politiques… Que trouvons nous alors?

  • Des partis à étiquette communautaire qui fonctionnent comme structure clientéliste. Vous avez dit Tashnag pour les Arméniens? Parti Socialiste Progressiste pour les Druzes? Amal et Hezbollah pour les Chiites? Mustaqbal pour les Sunnites? Courant Patriotique Libre, Forces Libanaises, Kataeb, Marada, Parti National Libéral, Bloc National pour divers chrétiens? Ces partis dominent notre chambre des députés et le paysage politique libanais.
  • Un discours politique hyper-confessionnel. La question de la représentation/représentativité confessionnelle est un thème récurrent. D’abord l’apanage des partis chrétiens (exclu du jeu politique par l’occupant Syriens et ses alliés ou réduit à la portion congrue par leurs alliés de l’Alliance quadripartite), elle est aujourd’hui partagée par les partis et mouvances sunnites (Moustaqbal, “indépendants” et mouvances islamistes). Du côté Druze et Chiite, l’exercice monopolistique du pouvoir par des formations clientélistes/confessionnelles rend inutile tout discours sur la représentation/représentativité. Mais la défense des “intérêts communautaires” reste un enjeu principal et un thème récurrent.
  • Des citoyens obsédés par des considérations propres à leur groupe confessionnel. Les discussions politiques s’articulent surtout autour de la peur de l’Autre, et des dynamiques ou chamailleries intra-communautaire… Les Chrétiens sont obsédés par la rivalité entre Geagea et Aoun et ils ne parlent que du danger Iranien ou Séoudien (mot de code pour Sunnite et Chiite). Les Druzes se mobilisent derrière un seul homme pour exorciser leur peur de minoritaires dans “leurs” régions. La guerre civile syrienne traverse les Chiites et les Sunnites… Partout on brandit des figures du passé et on réchauffe leurs discours (Kamal, Bachir, Rachid, Camille, Pierre, Suleiman, Mousa, Rafik et compagnie)…
  • Des institutions politiques traversées, articulées ou paralysées par des réseaux clientélistes à étiquette communautaire…

N’en déplaise aux anti-confessionalistes de base, nos institutions politiques ne sont pas responsables de cet état de fait. En réalité, tous les mécanismes légaux et politiques prévus par notre système politique ont été neutralisés par les structures clientélistes à base confessionnelle et le régime politique contra-legem qu’elles ont établi avec l’aide des armes (qui leur ont permis de territorialiser leur pouvoir d’abord en 1958 puis à partir de 1975) et le “mandat” syrien (qui a permis à certains d’entre eux de traduire institutionnellement leurs “acquis” militaires)… sans compter sur l’imagination de notre classe politique qui dans son ensemble continue à s’inspirer de la pratique baasiste du pouvoir en privilégiant les méthodes informelles aux méthodes formelles du pouvoir (basé sur des institutions spécialisées et hiérarchisées): Le Président de la Chambre choisit le recteur de l’Université Libanaise, un Premier Ministre développe un nouvel appareil sécuritaire (qui lui obéit qu’il soit au pouvoir ou pas), le Président de la République préside une “Table du dialogue national”…
Face à ce paysage politique désolant, quel effet pourrait avoir cet article 2 approuvé par les commissions parlementaires? Pour essayer de le mesurer, il est important de l’aborder dans son intégralité: établissant à la fois des collèges électoraux confessionnels et un mode de scrutin proportionnel.

Si l’article 2 devenait loi…
Pour tenter d’imaginer les effets que l’article 2 pourrait avoir sur l’opération électorale, nous ne nous intéresserons qu’à deux moments: Celui du vote et celui qui suit le décompte des voix. Nous les aborderons de manière différente. Pour le vote, nous nous intéresserons qu’à quatre électeurs, que nous essayerons d’inscrire sociologiquement, même si c’est d’une manière sommaire. Pour la période qui suit le décompte, nous nous intéresserons au paysage politique que nous imaginerons suite à l’annonce des résultats.
Prenons d’abord quatre électeurs: Joseph du Metn, Nadine de Baabda, Khaled de Tripoli et Ghinwa de Nabatieh. Les quatre résident à Beyrouth mais votent normalement dans d’autres circonscriptions (en raison de la gestion patriarcale des registres électoraux), comme c’est le cas pour près de la moitié des électeurs libanais.

  • Joseph s’était abstenu de voter au Metn en 2009. Issu d’une famille chrétienne mixte, la circonscription dans lequel il votait (mais ne résidait pas) lui convenait bien. Sa mixité tant au niveau du collège électoral que de la distribution communautaire des sièges (4 maronites, 2 grec-orthodoxes, 1 grec-catholiques, 1 armenien-orthodoxe) reflétait en quelque sorte la propre mixité de sa famille. L’article 2 le frustre, l’enferme dans une case confessionnelle et limite son choix aux membres d’une seule communauté. Mais à malheur quelque chose est bon: il peut biffer le nom de l’ensemble des chefs de guerre et de leur descendants qui appartiennent à cette communauté. Il peut voter pour de nouvelles têtes, de nouveaux noms et des gens qui proposent un vrai programme, qu’ils soient originaires de Jezzine, de Beyrouth, de Zahlé ou du Akkar. Le choix n’est pas particulièrement alléchant, mais bon…
  • Nadine avait voté à Baabda en 2009. Bien que de parents chiites, ni elle ne se définit ni elle ne se reconnaît dans sa communauté. Elle abhorre le système politique libanais et vouent une haine féroce pour le 14 Mars et à leur base politique. Elle méprise son cousin qui est dans Amal mais n’a pas peur du Hezbollah qu’elle qualifie de mouvement de résistance (même si elle n’adhère pas à son programme religieux). L’article 2 la choque profondément. Elle refuse de voir son choix limité à sa propre communauté. La circonscription dans laquelle elle votait dans le passé lui convenait mieux. Elle était mixte aussi bien au niveau des électeurs que des élus: 3 maronites, 2 chiites, 1 druze. Elle a décidé de boycotter ces élections.
  • Khaled vote à Tripoli. De classe moyenne, il en veut aux notables de Tripoli qui ont échoué à dynamiser l’économie de sa ville. Très concerné par la situation sécuritaire dans sa région, il ne comprend pas comment le Premier ministre pourtant originaire de cette ville n’a su rien faire, et ne propose rien de concret pour répondre à ce problème. Et c’est sans parler de la crise syrienne qui secoue sa ville à partir de Jabal Mohsen. Son choix est fait. Il vote la conscience tranquille contre les notables, contre les pro-syriens, contre les salafistes… en composant sa propre liste groupant autant de personnes de la Jamaa Islamya que du Moustaqbal.
  • Ghinwa est inscrite à Nabatieh, région qu’elle ne visite qu’à l’occasion des mariages, des décès et des fêtes. Son coeur bat à gauche et il suffit de mentionner Amal et Hezbollah pour la mettre dans tout ses états. Après avoir décidé de boycotter ses élections, elle avance vers le bureau  le coeur serré mais résolue à voter pour quatre candidats qui militent au sein de divers partis vert et de gauche.


Finalement, moins d’un million et demi de Libanais ont voté. Le taux de participation est parmi les plus faibles de l’histoire libanaise. Les personnalités qui ont appelé au boycotte se félicitent du résultat, mais des experts estiment que la mobilisation des électeurs était moindre en raison du caractère strictement intra-confessionnel des élections. Les dépenses électorales n’ont jamais été aussi faibles alors même que les collèges électoraux avaient une dimension nationale. Les conséquences les plus notables sont:

  • L’entrée au parlement de nouveaux partis. Pour la première fois de son histoire, le Liban voit se regrouper à l’intérieur du parlement des élus salafistes. Plusieurs autres partis islamistes prennent également place à la Chambre: les Ahbash et la Jamaa islamiya. Ils ne sont pas très nombreux mais leur voix se fait entendre à l’intérieur des instituions de l’État. Le Bloc National refait son entrée au parlement. Et pour la surprise générale, les Gardiens du Cèdre obtiennent deux sièges.
  • L’affaissement des “grands partis”: Le courant du Future et le PSP perdent un certaine nombre de sièges, de même que les Forces Libanaises et le Courant Patriotique Libre.
  • L’éclatement des blocs parlementaires. Les alliances entre forces appartenant aux mêmes blocs parlementaires se sont déliées durant les élections, surtout dans les blocs mixtes sur le plan communautaire mais dominés par une force politique communautaire. Ainsi Moustaqbal n’arrive qu’avec beaucoup de mal à former une coalition autour de lui, de même que le Parti Socialiste Progressiste. Leurs blocs rétrécissent et se fragilisent. Le Courant Patriotique Libre perd également des alliés, même s’il a tenté de concourir dans plusieurs collèges électoraux.
  • L’explosion du nombre d’indépendants au sein du parlement est impressionnant, surtout du côté chrétien et chiite. Ils mettent du temps pour se regrouper. La plus grande surprise est la multiplication des petites formations anti-confessionnelles en dépit de l’adoption de collèges confessionnels.
  • Les élus non-maronites s’affirment de manière plus forte au sein des formations chrétiennes. Et parmi les indépendants, ce sont ceux-là qui investissent le plus d’énergie à rapprocher les uns des autres pour former des petits blocs parlementaires, embryons de nouveaux partis politiques.
  • Des partis longtemps alliés se distancient un peu les uns des autres. La Mahdalé Hezbollah-Amal n’a pas aussi bien fonctionné que d’habitude. Des rivalités se sont faites sentir entre les deux formations. De même le Courant du Future n’arrive plus à contrôler la Jamaa Islamiya dont l’alliance le fragilise (approfondissant les divisions entre son aile conservatrice et son aile libérale). L’alliance Kataeb et Forces Libanaises est une chose du passée.

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Les collèges électoraux confessionnels entre le تفو (tfou) et le نيعئ (nya32)

Posted by worriedlebanese on 20/02/2013

Hier, les commissions parlementaires conjointes, réunies sous la présidence de Nabih Berri, ont approuvé l’article 2 de la proposition de loi électorale suggérée par le “Rassemblement Grec-orthodoxe ». Cet article introduit deux nouveautés dans le droit électoral libanais: Il change le mode de scrutin et redéfinit les collèges électoraux. Effectivement:
– un mode de scrutin proportionnel remplace le mode de scrutin majoritaire que le Liban a connu jusqu’à maintenant.
– des collèges électoraux confessionnels remplacent les collèges électoraux pseudo-territoriaux (en réalité patrilinéaire et patriarcaux: le citoyen n’étant pas intégré au collège électoral de son lieu de résidence mais à celui de ses aïeux ou de son mari) auxquels nous nous sommes habitués.
Notons que l’accueil de ses deux changements a été diamétralement opposé. Le premier est applaudi, surtout au sein du monde associatif et journalistique, où un consensus très large s’est constitué autour de ce mode de scrutin bénéficiant d’un préjugé favorable et promu comme “plus démocratique”. Le second quant à lui a suscité une vague d’indignation, surtout au niveau de la presse et de la blogosphère. 
Ce changement dans la définition des collèges électoraux est indéniablement difficile à digérer. Non seulement il contredit notre tradition électorale et constitutionnelle, mais il s’oppose de manière brutale à notre idéologie d’État qui est anti-confessionnelle. Il est donc à ce titre triplement dérangeant, mais aussi triplement révolutionnaire.

Une redéfinition allergène et indigeste801657_52511123783
Les objections à l’établissement de collèges électoraux confessionnels sont nombreuses. Certaines se basent sur des principes que cette redéfinition des collèges électoraux violerait d’autres s’appuient sur les effets attendus de cette réforme électorale. Les examiner de manière individuelle prendrait trop de temps, surtout qu’il faudrait expliciter les nombreuses suppositions sur lesquelles elles se fondent et rappeler les ambiguïtés de notre système juridique et politique.
Certaines objections sont si farfelues et l’analyse déformée (par des considérations tenant plus à la cohérence idéologique de l’auteur que de ce qu’il observe), que j’étais d’abord tenté de “défendre” ou de “justifier” les collèges électoraux sur base confessionnelle. Mais à vrai dire, j’avais été moi-même choqué par cette proposition lorsqu’elle a été présenté par le “Rassemblement Grec-orthodoxe ». Donc au lieu de répondre aux arguments que d’autres personnes ont formulé, j’ai décidé d’analyser les raisons pour lesquels cette proposition m’avait choqué.
1. L’objection normative: le collège électoral confessionnel comme enfermement: l’établissement de collèges électoraux sur une base confessionnelle restreint le choix de l’électeur aux membres de sa propre communauté-confessionnelle. En d’autres mots, elle le renvoi non seulement à son appartenance confessionnelle, mais elle limite son choix électoral aux membres de sa confession. Notons que notre système électoral renvoi déjà l’électeur à sa confession à travers la manière dont le Ministère de l’Intérieur organise les registres d’électeurs auprès des bureaux de votes. Effectivement, cette organisation des registres se fait généralement sur une base confessionnelle: les électeurs relevant de communautés différentes tendent à voter “à part” même s’ils appartiennent au même collège électoral. (Notons que ce choix particulier d’organisation des registres n’a aucun intérêt sur le plan juridique, mais il se révèle pratique sur le plan politique dans les conflits autour de la représentativité confessionnelle de certains hommes politiques).
Ce n’est donc pas tant le renvoi à l’appartenance communautaire qui dérange dans cette loi, mais le fait qu’elle limite le choix des électeurs aux membres de leurs communautés. Ceci est ressenti comme un « enfermement supplémentaire » du citoyen dans sa communauté-confessionnelle, cette fois-ci sur le plan électoral. Mais est-ce que le fait de voter pour des candidats appartenant à d’autres communautés le “libère” pour autant? Et à quel prix se fait cette impression de “libération” sur le plan de la représentation de certaines communautés et de la représentativité de certains députés? C’est en somme les deux questions auxquelles le “père” de cette loi, Wael Kheir, nous renvoi.
2. L’objection socio-culturelle: inadéquation de ce type de collège électoral à l’inscription socio-culturelle de certains votants:  Cette proposition se révèle particulièrement problématique que pour deux types d’individus: ceux qui ne s’inscrivent pas dans leur groupe d’appartenance communautaire (c’est le cas des personnes qui n’ont pas été socialisées dans un groupe communautaire spécifique ou ceux qui le rejettent), et ceux dont le groupe d’appartenance ne correspond pas à celui de leur confession (celui qui ont été socialisées dans un groupe communautaire mixte). C’est en examinant le deuxième type d’individus que l’on réalise le caractère paradoxal de cette proposition de loi. Alors même qu’elle a été élaborée et promue à l’intention des communautés chrétiennes, elle contredit de manière flagrante leur réalité socio-culturelle. Effectivement, le degré d’intégration (ou d’interpénétration) de la majorité des confessions chrétiennes tant sur le plan social, spatial, économique, culturel et politique est tel que leur division en collèges électoraux distincts est difficile à justifier. Mais est-ce qu’elle met en danger ce rapprochement, cette interprétation? Est-ce qu’elle brisera les familles mixtes ou décourageras les mariages mixtes? Est-ce qu’elle aboutira à l’éclatement des partis politiques dont les cadres et la base recouvrent sur plusieurs confessions chrétiennes (CPL, FL, Kataeb,PNL, BN) ou plusieurs communautés religieuses (ex: PSNS)? Ce sont des questions qui sont intéressantes à poser du fait qu’elles peuvent être vérifiées. Une chose est certaine, le système confessionnel n’a pas freiné ce rapprochement et cette interpénétration qui semble augmenter d’une génération à une autre.
3. L’objection conservatrice: le bouleversement de la tradition électorale libanaise: La loi électorale libanaise traduit une certaine conception du “partage du pouvoir” (power sharing) fondée sur le principe de la diversité communautaire dans la représentation politique, la mixité communautaire dans l’élection des représentants et la collaboration trans-communautaire pour l’accès au pouvoir. Effectivement, Toutes les circonscriptions actuelles sont plurinominales, et la majorité est mixte aussi bien au niveau du collège électoral que des sièges parlementaires à pourvoir. Ceci oblige des politiciens appartenant à certaines communautés à s’allier à des politiciens appartenant à d’autres communautés, à courtiser des électeurs appartenant à plusieurs communautés et à envisager comme rivaux principaux des candidats appartenant à leur propres communautés (car c’est contre eux seuls qu’ils concourent). Les effets escomptés de ce système électoral sont multiples: au niveau de la classe politique, il est censé produire une élite trans-communautaire rompue aux alliances trans-communautaires (puisqu’elle doit son accès au pouvoir à une délibération trans-communautaire). Au niveau du discours, il est censé encourager la modération communautaire (puisque l’extrémisme coutera des voix aux politiciens). Au niveau de l’exercice du pouvoir, il est censé conduire à la neutralité communautaire des politiques publiques… Or, les effets escomptés de notre système politique ne se produisent plus ou ont été dévoyés. Comment alors justifier notre attachement à ces mécanismes? Peut-on continuer à refuser d’examiner les raisons de cette neutralisation des effets et ne pas explorer d’autres pistes?

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Three impulsive reactions to arguments “supporting” civil marriage legislation in Lebanon

Posted by worriedlebanese on 02/02/2013

pepe2For the past two weeks a rather large group of activists has been trying to take advantage of the new battle within the sunni community for the religious and political leadership of the community. This community is undoubtedly the most affected of all Lebanese communities by the recent changes and dynamics in the region: War in Syria, Brotherhood gains in North Africa, Surge of salafism as a local political force and a cross-national military force… All this adds and complicates the national dynamics: between localists, patriotic and transnational views, and differing ideologies (traditionalist, conservative, radical islamic, secularist, and liberal). Without these elements in mind, one cannot really understand the statement made by Sheikh Mohammad Rashid Qabbani, the Mufti of the Republic (interesting title, don’t you think?), against the civil marriage proposal. Neither can one situate Saad Hariri’s “electoral promise” to support a civil marriage legislation (not actually put in so many words).
Choosing to blissfully ignore these dynamics, and trying to use the present conflict to further their “anti-confessional” program, the one infused by our educational system and nurtured by the dominant political and academic discourse, a great number of active members of our civil society have been digging out all kinds of arguments to support their aims. Here are a couple of arguments that I’ve come across on Facebook, and my epidermic reaction to them.

The classical argument!
“From the cradle to the grave”, the Lebanese citizens are locked in their communities. Gaby Nasr reformulates this argument when he says “From his birth record to his death certificate”.
Reaction 1: A sentence that fits pre-revolutionary France where vital records (état civil) were managed by the catholic church… In Lebanon, vital records are managed by the Ministry of Interior, and except for the conversion procedure, the religious authorities have no say in what is written in them (even if these records contradict their laws).

The economical argument!
“Had they all married in Lebanon, how much money would they have saved? How much money the Lebanese treasury would’ve made?”
Reaction 2: We could also vote a law banning honeymoons abroad. This would also save newlyweds a lot of money and provide the Lebanese treasury with more funds.

The “liberal” argument!
“And for those who are against civil mariage, let them limit their choices to themselves and their families [and not impose them on others]. ومن كان ضد الزواج المدني، فليحصر خياره بنفسه وبعائلته
Reaction 3: This argument presupposes that a new civil marriage legislation would not affect Lebanese citizens who chose or choose another marriage legislation (be it religious or civil). And this argument in itself is grounded in the assumption that there is no lebanese legislation on civil marriage. But in fact we do have a civil marriage legislation, one that introduces the first (and actually only) opt out mechanism in our personal law regime.
– It recognises all civil marriages contracted abroad by all Lebanese nationals.
– It provides that foreign civil marriage legislation will be applied to these marriages provided that at least one of the spouses does not belong to a muslim community. This is not a discriminatory  provision but a kind of “protective clause” that was added in response to a vast political mobilisation within the muslim community against civil marriage. This provision/exclusion was NEVER challenged in parliament or even within civil society, not even by the “progressive” groups.
To cut a long story short, a new civil legislation will have two major affects on marriages between lebanese
1. Not only will it affect (on the medium or the long term) religious marriages (because it will be setting a standard against which a judge could eventually  “measure” religious marriages… this is a worldwide tendency  of which I know no exception).
2. But it will also modify the legal situation of Lebanese married under civil law abroad. The foreign civil marriage legislation will no longer be applicable in Lebanon, so all Lebanese married abroad will be subjected to the Lebanese legislation that will undoubtedly be more conservative than many foreign legislations. This is quite obvious from the past proposals, from the Lebanese parliament’s records on personal issues and even from the worldview of many of the the proponents of a new civil law legislation on marriage.
This new legislation will be annulling the only true “opt out” mechanism concerning religious law in our legal system (the one introduced by Ziyad Baroud allowing the removal of the communal affiliation from state registries actually only masquerades as one. It actually hands religious authorities a new “tutelage” mechanism and deprives the citizen of some rights that are provided by our system).
It will be substituting a liberal mechanism with a republican mechanism in a period where anti-liberals are flowering on the muslim political sphere and the christian religious sphere.

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Les effets de la transition syrienne: rébellion, réforme ou révolution?

Posted by worriedlebanese on 17/07/2011

Carte de la Contestation

Le niveau de la contestation politique en Syrie est tel que l’on peut indéniablement parler de rébellion. La grande question que tout le monde se pose est de savoir si cette rébellion va être écrasée ou si elle va réussir à renverser le régime en place. Il est indéniable que la Syrie s’est engagée dans une “transition” depuis plus de dix ans, suite au décède de Hafez al-Assad et à l’avènement de son fils, Bachar. Effectivement, on peut remarquer d’importants changements sur plusieurs plans: économique, politique, culturel et communautaire.

Une économie mixte ou à deux vitesses 
Depuis l’arrivée au pouvoir de Bashar Assad, l’économie syrienne s’est considérablement transformée. Elle est devenu en quelque sorte mixte : elle a conservé sa dimension socialiste et elle a intégré une dimension capitaliste. D’un côté, l’économie traditionnelle et “socialiste” s’est écroulée, et de l’autre de nouveaux secteurs se sont développés. Mais au lieu d’intégrer ces deux dimensions, elle les a complètement dissocié. Ceci a donné naissance à une économie à deux vitesses qui est en contradiction avec l’idéologie officielle et qui ne répond pas aux attentes de la majorité des Syriens. Le résultat est l’augmentation du chômage, la destruction ou l’appauvrissement de certains secteurs de l’économie (artisanat, agriculture traditionnelle), la production de nouvelles richesses et de nouvelles habitudes de consommation (nouveaux complexes industriels, expansion du secteur éducatif privé, intégration dans l’économie mondialisée avec entrée d’enseignes internationales…).

Une dissonance politique entre discours et pratique
Le régime tout en prônant l’ouverture s’est en fait considérablement refermé depuis son retrait du Liban. Une partie de la « vieille garde » a été écartée du pouvoir. Et plus de quarante ans de gestion politique informelle (qui ne respecte pas les institutions et les divisions fonctionnelles du pouvoir, mais qui fonctionne à travers de multiples réseaux transversaux) a évidemment vidé les institutions de toute substance et font apparaître ces institutions pour ce qu’elles sont, des coquilles vides, ou plutôt des cadres dépourvus de toute autonomie qui sont investis par des forces qui les traversent et qui les dépassent.
Tant que ce système satisfaisait la population sur le plan économique en assurant une répartition des richesses perçue comme équitable, les citoyens syriens étaient prêts à répéter le discours officiel et à y adhérer en dépit de son caractère formel (dogmatique et détaché de la réalité). Mais depuis que les différences de classe sont de plus en plus visibles, le discours économique sonne de plus en plus creux et la légitimité du régime se trouve ébranlée.
En fait, l’étendue de la gestion informelle par le régime est telle que l’on ne peut même plus le qualifier de « baasiste » puisqu’il a également vidé le parti baas de toute substance.  

L’accès à la production culturelle occidentale 
En dépit des bouleversements économiques des dernières années, la transition culturelle de la Syrie n’a pas encore atteint le même degré que l’Egypte et la Tunisie par exemple, en raison de l’isolement relatif de la Syrie sur ce plan et son entrée tardive dans le processus. Effectivement  les élites culturelles syriennes sont relativement peu mondialisées ou intégrées à des structures transnationales (à la différence de leur pendant Egyptien et Tunisien). Au niveau des classes moyennes, l’accès à la production culturelle occidentale (à travers l’internet et les satellites) progresse mais n’a pas encore atteint un degré suffisant pour influer sur la dynamique politique.
Toutefois, les mouvements de rue massifs et pacifiques de 2005 au Liban, et de 2011 en Egypte et en Tunisie ont certainement enrichi la culture politique syrienne en y intégrant une nouvelle forme de pratique politique.

La confessionalisation des discours
La Syrie n’a jamais expérimenté pleinement avec un système formel de répartition communautaire du pouvoir, à la différence du Liban. Je dis pleinement parce qu’en fait, on peut déceler en ces matières quelques expérimentations formelles et une pratique informelle.
Sur le plan formel, le régime syrien privilégie principalement les Arabes et quelque peu les Musulmans au sein de sa population puisqu’il se veut strictement Arabe et considère la Shari’a comme étant une source de la législation tout en réservant la présidence de la république à un musulman. La proclamation de l’arabité de la Syrie a effectivement eu des incidences pratiques sur les minorités : elle s’est accompagnée d’une politique d’arabisation à l’encontre de ses minorités non-arabes : kurdes, turques, arméniennes, assyriennes et gitanes. Et s’est mise en pratique à travers des instruments d’ingénieurie ethnique (« ethnic engineering ») à l’encontre de la communauté kurde : exclusion de la nationalité, négation de la langue et colonisation arabe dans ses régions.
Sur le plan informel, on trouve une pratique qui prend en compte des considérations communautaires. Ceci s’effectue à travers la constitution de relations de confiance à dominante confessionnelle qui manipulent des réseaux d’influences et d’intérêts. Il existe par ailleurs une autre pratique informelle de gestion du pluralisme communautaire. Celle si s’opère à travers la négociation et la manipulation des élites communautaires. Sur le plan religieux, le régime Syrien intervient dans la nomination de toutes les élites religieuses syriennes à un degré qui n’a pas de précédent dans l’histoire du pays. Et dans une société qui est fragmenté sur le plan confessionnel, le pouvoir intervient également dans les relations « intra-communautaires » pour s’assurer de la fidélité des élites communautaires.
Au niveau du discours et de la mobilisation, un changement important a eu lieu suite à la gestion par le régime de la révolte populaire. Les considérations confessionnelles étaient taboues en Syrie jusqu’à peu de mois. On ne parlait des enjeux confessionnels qu’en petit comité, de manière discrète. Depuis quelques années, les marqueurs identitaires ont commencé à devenir de plus en plus publique. Que ce soit le voile intégral (niqab) dans les quartiers sunnites ou les croix affichés par les chrétiens. Lors d’un voyage en Syrie après la guerre de juillet, j’avais même remarqué que les portraits de Hassan Nasrallah étaient devenus confessionnelles. Lorsqu’on les voyait affiché à côté de la photo du président Syrien, il y avait de forte chance que ce quartier soit Aléouite. Mais même à cette époque, la question confessionnelle restait religieuses, et les Syriens s’amusaient à se moquer du Liban et de son confesssionalisme. Aujourd’hui, le tabou est tombé, surtout après la violence extrême qui s’est déployée à Daraa. Les Syriens sont de plus en plus nombreux à parler de leur appartenance confessionnelle, et surtout à exprimer leur hostilité par rapport à un autre groupe. Et ceci est particulièrement vrai dans les milieux de l’opposition au régime.

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Habemus Majlisan!

Posted by worriedlebanese on 14/06/2011

Cinq mois de gestation – “autant qu’une chèvre”, comme l’a remarqué une amie – pour que le Liban accouche d’un gouvernement. On s’attendait à un changement notable, à un gouvernement tourné vers l’avenir. C’est peut-être ce que nous réservait la formule initiale de Nagib Miqati. Mais c’est finalement Nabih Berri qui a fait accoucher un gouvernement de 30 membres: un gouvernement résolument ancré dans la réalité la plus proche, la plus immédiate, celle du petit jeu politicien où le seul horizon est la prochaine échéance électorale (dont les contours commencent à se dessiner). Exit les ministres femmes. Aucune formation membre de la coalition gouvernementale (qui regroupe pas moins de 8 partis politiques et onze notables “indépendants”) n’a daigné proposer UNE ministre! Exit le seul “représentant de la société civile”, c’est-à-dire Ziad Baroud, qui a sans doute déçu plus d’un, mais qui jusqu’au bout a incarné par son style de communication et les valeurs qu’il représente le type de ministre auquel une majorité de libanais aspire. Exit l’espoir de l’inclusion des minorités. On avait parlé de la nomination d’un ministre Aléouite et de la réapparition d’un Ministre Protestant (à l’instar de B. Flayhan) ou Latin (à l’instar de N. de Freige)… espoirs déçus.

Avant d’examiner successivement les nouvelles dynamiques que reflète le gouvernement, commençons par une description sommaire.

Le second gouvernement Miqati comprend 8 partis politiques: CPL (6 ministres dont un d’État), PSP (3 ministres avec portefeuilles), Tashnag (2 ministres dont un d’État), Marada (2 ministres dont un d’État), Amal (2 ministres), Hezbollah (2 ministres dont un d’État), PSNS (1 ministre d’État), Parti Démocratique (1 ministre d’État). Les 11 autres ministres sont des “indépendants”.

Sur les 30 Ministres que comprend ce gouvernement, 8 sont hérités du gouvernement Saad Hariri (dont cinq gardent leur portefeuille ministériel) et 6 autres ont déjà participé à un gouvernement. Sur les 16 nouveaux ministres, 3 sont députés (S. Karam, A. Karamé, A. Terro), 5 ont été des candidats malheureux ou sacrifiés aux législatives de 2009 (Ch. Cortbawi, F. Ghosn, N. Khoury, V. Saboundjian, N. Sahnaoui) et 2 sont issus de la fonction publique (M. Charbel, P. Manjian).

Les éléments insolites du gouvernement

1. Migration communautaire des notables “indépendants”. Cette catégorie d’indépendants regroupe généralement des notables dont le capital politique n’est pas suffisamment important pour qu’ils constituent des partis politiques ou des réseaux clientélistes plus ou moins autonomes au sein de l’appareil public (étatique ou municipal). En réalité, la marge de manoeuvre politique des indépendants est extrêmement réduite, et ils doivent généralement s’appuyer sur un réseau clientéliste au sein de l’Etat, ce qui les rend très peu “indépendants”…

En raison de l’exclusion musclée de la majorité des forces politiques chrétiennes du jeu politique (de 1992 à 2005), le Liban s’est habitué d’une part à une sur-représentation de ministres chrétiens dit “indépendants” et d’autres part à une importante répartition de ministres chrétiens entre réseaux clientélistes musulmans (Chiites, Sunnites et Druzes). Cette tendance a été revue à la baisse depuis 2005 et la réintégration des principales forces politiques chrétiennes au jeu politique (grâce à la bipolarisation politique et la division des chrétiens… comme quoi la division peut faire la force). Aujourd’hui, on ne trouve que 4 ministres chrétiens “indépendants” (contre 11 ministres chrétiens affiliés à des forces politiques et des réseaux clientélistes chrétiens) : deux relèvent de la part présidentielle, un est le résultat d’un compromis entre deux personnalités maronites, et le quatrième relève du Premier Ministre sunnite).

En revanche, on retrouve ce phénomène des “indépendants” au sein d’une communauté musulmane: la communauté sunnite avec 6 “indépendants” sur les 7 ministres qui lui ont été attribués (le septième relève du réseau clientéliste Druze). Ceci a eu lieu suite à l’exclusion musclée du Courant du Future – le réseau clientéliste essentiellement sunnite appartenant à la famille Haririqu’elle a constitué depuis 1992 et graduellement transformé en un des piliers du pouvoir au Liban qui est devenu depuis 2005 la formation hégémonique sunnite.

2. Déséquilibre communautaire. Pour pallier aux défauts dans la représentativité des ministres sunnites, on a accordé aux sunnites un ministère (d’État) en plus et aux chiites un ministère (d’État) en moins… Pour la première fois depuis des décennies, on a dérogé à la règle du partage égale entre Maronites, Chiites et Sunnites. Le second gouvernement Miqati comporte 7 ministres Sunnites, 6 ministres Maronites et 5 ministres Chiites. Et on a continué dans la politique d’exclusion des petites communautés, notamment Arméniennes-Catholiques, Protestantes, Latines et Aléouites qui sont représentées au parlement mais pas au gouvernement.

3. Un régime dissocié. Le pouvoir quadripartite perd une de ses roues. Une des forces principales qui participe à la gouvernance du pays ne participera pas au gouvernement: Le Courant du Future. Son exclusion du gouvernement ne signifie pas pour autant son exclusion de la gouvernance pour trois raison:

  • Depuis les années 1980, ce réseau peut compter sur de solides relations internationales établies par la famille Hariri avec le pouvoir Séoudien, Emirati, et Kuwaitien, sans compter sur les relations avec les gouvernements et les milieux d’affaires occidentaux (et notamment Français et Américains).
  • Depuis 1992, ce réseau a infiltré l’appareil étatique à travers une politique de nomination, de protection, et de captation d’autres réseaux. Aujourd’hui, il a la particularité de pouvoir s’appuyer à la fois sur des agents et des réseaux étatiques et extra-étatiques (un grand nombre de sociétés privées dans le domaine de la construction, de la banque, des médias, de la communication…). Depuis 1998, ce réseau  a montré à plusieurs reprises que son exclusion d’un ministère ne signifiait pas l’arrêt de son influence.
  • Enfin, depuis 2005, ce réseau peut compter sur une forte mobilisation de la communauté sunnite à l’intérieur comme à l’extérieur de l’Etat.

Depuis 1992, la gouvernance au Liban est constitué autour de quatre principaux groupes politiques: le Courant du Future, le Parti Socialiste Progressiste, Amal et Hezbollah. Chaque groupe politique s’appuie sur un réseau clientéliste dont trois phagocytent: le réseau clientéliste chiite de Nabih Berri, le réseau clientéliste sunnite de Rafic Hariri et le réseau clientéliste druze de Walid Joumblatt.

Jusqu’en 2005, la structuration clientéliste du pouvoir connaissait deux “anomalies”:

  • L’anomalie du Hezb. Un des piliers du pouvoir possédait un réseau clientéliste qui ne s’appuyait pas sur l’Etat, ni pour défendre ses intérêts, ni pour y puiser ses ressources. Effectivement, pour défendre ses intérêts, le Hezbollah comptait sur la Syrie, et pour ses ressources il s’appuyait sur l’Iran et la diaspora.
  • L’anomalie chrétienne. Dans la configuration quadripartite bâtie par la Syrie, les chrétiens n’avaient que deux choix: soit intégrer les petits réseaux clientélistes chrétiens de Frangieh, de Murr et des familles de Zahlé à faible rendement politique, soit intégrer les sous-réseaux clientélistes chrétiens qui relèvent des grands réseaux de Zaïm musulmans (principalement Jumblatt pour le Mont Liban méridional, Hariri pour Beyrouth et Berry pour le Sud).
Avec le gouvernement Miqati, trois nouvelles “anomalies” se sont rajoutés:
  • L’anomalie CPL: la principale force politique au gouvernement, le CPL avec ses 6 ministres, ne s’appuie pas sur un réseau clientéliste (le CPL ne semble pas avoir bâti durant ses trois années de participation au pouvoir un réseau clientéliste peut-être en raison du peu de nomination, à la différence des Forces Libanaises qui ont su être beaucoup plus efficace au sein des FSI, par exemple).
  • L’anomalie Sunnite: la principale force politique au parlement, et une des principales forces clientélistes au sein de l’appareil étatique est exclue du gouvernement. Elle est remplacée par des notables “indépendants” qui s’en rapprochent sur le fond (surtout par rapport à la politique économique et les relations internationales) mais qui ne peuvent pas remplir les mêmes fonctions symboliques et clientélistes. Ceci va créer une nouvelle dynamique qui va sans doute compliquer et alourdir le travail gouvernemental, mais peut-être profiter au Courant du Future (mais pas à ses alliés chrétiens).
  • Vers la résorption de l’anomalie Hezb? Le Hezb peut de moins en moins compter sur un appui étranger et se voit contraint de s’appuyer sur l’Etat libanais. Ceci l’a conduit à faire chuter un gouvernement et à écarter le premier ministre qui n’était pas prêt à lui accorder la couverture dont il a besoin…
Le développement des réseaux clientélistes et la manière dont ils ont phagocyté l’Etat Libanais ont conduit au développement d’un mode de gouvernance qui repose sur des règles informelles apportées par les différents acteurs afin de protéger leurs intérêts. Même si ces règles informelles contredisaient les principes formels de gouvernement (comme le pouvoir hiérarchique au sein de l’administration, la centralisation du pouvoir et la séparation des pouvoirs), le gouvernement reflétait en quelque sorte le système de partage des ressources et de répartition du pouvoir au sein de l’appareil étatique. Avec les nouvelles anomalies qui se sont rajoutées au système suite à la formation du deuxième gouvernement Miqati, nous entrons dans une nouvelle phase où le gouvernement ne reflète plus le système de gouvernance (ni la répartition des forces au sein de la société)… Cette nouvelle tension entre le pouvoir “réel” et le pouvoir “formel” ne peut perdurer sans influer sur les règles formelles ou informelles du pouvoir… La manière dont ceci se fera n’est pas encore clair.

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Credo in form of a decalogue (changes I believe in)

Posted by worriedlebanese on 15/07/2010

Some people have very rightly said that my approach to “Laïque Pride” (among other things) is too negative and that instead of simply criticising, I should be presenting some alternatives. So I took two hours to think about it and came up with this decalogue.
1. I believe that we should pressure the parliament into establishing the “communauté de droit commun” that was recognised in the 1930s!!!! And allow it to have its own institutions and its own laws in matters of mariage and inheritance, and also its own courts. In other words Create a democratic and liberal “op out” mechanism to communal membership.

2. I personally think the Lebanese state should stop financing the muslim clergy and the muslim courts, because it is discriminatory towards non-muslims and it contradicts the principle of separation between religion and state. In other words Enforce the principle of  separation between State and Religion.

3. I also believe that the civil inheritance law that applies to Christians should be abolished because it is patriarchal and discriminatory. I believe Christians should be allowed to have their own inheritance laws (the catholic inheritance law for instance is more liberal than the secular Lebanese inheritance law), just like Muslims do… In other words: Enforce the principle of equality between communities.

4. I believe that the “clergy” has the right to express its political opinion, like all other citizens do. And that we have the right (and the duty) to criticize it when we don’t agree with it. However, the Muslim “clergy” BY LAW doesn’t have the right to express political views because it holds the status of “state agent”. If it wants to benefit from this right, it should set itself free from the state. In other words Enforce the principles of rule of law.

5. I also believe that people who belong to a community should pay a specific tax for this community (like in Germany) in order to to finance each community’s institutions (courts and non-clerical representative institutions) and give it the means to have a properly trained personnel (most importantly judges)! And where there are taxes, there’s accountability! In other words Guarantee a greater autonomy to communities.

6. I also believe that pressure should be made on state courts to reinterpret Law 534 of our criminal law that doesn’t mention homosexuality but speaks of sexual relations that are “contradicting the laws of nature”… I believe this sentence’s interpretation should be restricted to bestiality… and not include adultery, homosexuality and what have you: In other words “upgrade” Personal Freedom to international standards.

7. I also believe that there should be NO censorship. And that the censorship board should be replaced by a rating board (like in the US). I believe freedom of opinion and information should be guaranteed. For this we need a new legislation and excerpt  a lot of pressure on our political class (that controls the media and restricts the creation of new media). In other words “upgrade” Freedom of Expression to international standards.

8. I believe that military courts should not be allowed to try civilians. And that even soliders should be given the right to oppose a military court’s ruling by bringing the case to a higher civil court (Constitutional court, Court of cassation, Council of State or preferably a common supreme court that replaces them). In other words Extend the principle of Due Process.

9. I believe that the history of communities should be taught in schools because people are extremely ignorant about these things and they replace their lack of knowledge with prejudice. Our students should learn about communal persecutions, conversions, liberal and conservative religious movements… They should learn about the dhimmi laws, and that they were not always applied. They should learn about religious extremism (how Syriac and Protestant converts were persecuted by the Maronite church, how Chrisitans, and non orthodox Muslims were persecuted by the Mamlouk, how the Eastern Catholic churches were latinised by Rome and missionaries, how the Oriental Orthodox clergy were discriminated against by the Greeks (and how the Arab speaking orthodox clergy revolted in the 19th century, how the Iranian clergy and schools changed the Lebanese Shiites religious practice, what sunni religious reformers proposed in the 19th century… In other words, Replace prejudice and ignorance with knowledge.

10. I believe that the confessional system can be reformed… But this reform should keep in mind the basic principles on which this system is based: inclusiveness and diversity. That’s why all recognised communities should have a representative in Parliament! Today, the rule applies only to 11 communities out of the 17 established communities (the “communauté de droit commun” just like the Ismaeli community is recognised but not established, once it is established it will become the 18th community). Moreover, we should have a law that sets a procedure for the recognition of other religious communities (the Czech law is quite a good one). I also believe that there are competent people in all communities and that “confessionalism” shouldn’t be an excuse to choose the most corrupt or the least competent of them, or an excuse to strengthen the power of patrons over people who belong to their community (within the state and outside it). In other words, Enforce the principles of Inclusiveness and Diversity inherent in Confessionalism.

When are we going to start doing something about these issues instead of parroting an almost centennial discourse that is produced and manipulated by politicians and that leads to nowhere?

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Beirut’s municipal elections: formal rules, informal arrangements and incongruous reforms

Posted by worriedlebanese on 03/02/2010

Marwan Rechmaoui's Beirut Caoutchouc

Many questions are under discussion these days surrounding the municipal elections, one could argue that it’s kind of late to launch such fundamental political debates knowing that we’re only a couple of months away from the election day.

  • lowering the voting age from 21 to 18.
  • introducing a quota for women (20%)
  • introducing  a system of proportional representation.
  • allowing expats to vote in Embassies.
  • modifying the administrative division of Beirut.

Preceding each election, the Minister of the Interior, Ziyad Baroud, tries to push for some reform even though he is handed the files a couple of months before the elections. He failed to do much for the parliamentary elections in 2009. The only notable changes he made concerned spending and media coverage (and removing the only “dynamic” feature of the Lebanese electoral system: multiple electoral days), and they had no legal effect whatsoever. So I wonder what he’s going to pull off this time. Not much, I’m sure.

I won’t be discussing all the points I mentioned earlier in this little post. I’d rather stick to one point, that of modifying the administrative division of Beirut. This question is particularly interesting because Beirut is by far the country’s largest, most populated and wealthiest municipality, but also its weakest (the executive powers are shared with the Muhafiz and the municipality has no say on the downtown that was handed to a private company). One could add that its importance lies in what it represents to people. It is often referred to as the “heart” of the country, a “reduced version” of the country, its most “advanced region”, the “symbol of coexistence”…

The current mechanics: between formal rules and informal arrangements

  • The Ministry of Interior prepares the voting rolls regardless of the will of the voter or the place of their residence. People are registered on the voting roll of the place their father was registered, unless they modify their “family” registration number (which is also done by the Ministry of Interior according to a lengthy and complicated procedure).
  • It calls for the election of 24 representatives, regardless of their communal belonging. No seat is reserved for a specific locality or community.
  • Candidates run individually and those who gather the most votes fill the 24 seats.

Now these are the legal rules. Rafic Hariri added some informal arrangements. None of them are legally binding. They are informal rules of the game that are followed because their sponsor has the clout and the power to enforce them. His power comes from his wealth, from his patronage network, from the active mobilisation of his community (on whom he can impose these rules) and on the fact that he proposes to the Christians an offer they cannot refuse (if he didn’t enforce the parity rule on his voters, he could impose a mostly or even totally sunni municipal council).  So here are the informal rules that Rafic Hariri devised, and that his son Saad Hariri has espoused:

  • People have to vote for complete lists.
  • The lists are composed of 12 muslim and 12 christian candidates.
  • The list’s sponsor chooses the head of the municipality and all the other candidates.

Ziyad Baroud, Minister of (incongruous) electoral reform?

  • Adopting a closed-slate system.
  • Adopting the proportional representation system.
  • Allowing expats to vote in Embassies.
  • Lowering the voting age from 21 to 18.

The whole idea behind Ziyad Baroud’s proposition is that he will be introducing positive reform to the election system, setting an example that would be later extended to the parliamentary elections. This idea is based on the assumption that the proportional representation system is the fairest, the most progressive and the most adapted to Lebanon (three assumptions that are actually easy to refute with a simple simulation game). In practical terms, the Minister of the Interior would be comforting any list that Hariri is backing (not that he needs it) because he will be imposing closed lists on people (the most difficult task for a list sponsor to acheive). But the other effect of the proportional representation is that it will probably prevent the outcome of communal parity, and by doing so, it will be encouraging on the long run communal mobilisation (this is from where Hariri’s power hails, if other leaders want to join, they have to replicated it, the system of proportional representation with no communal quotas will reward them for that) and proportionate communal representation (a simple simulation game would show that too).

The following post will deal with the Orange proposition.

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Envisioning Beirut… beyond the municipal elections

Posted by worriedlebanese on 03/02/2010

I will be writing this week a three part series on Beirut and the municipal elections.

  • I’ll start with a general overview of the debate and Ziyad Baroud’s proposal.

Beirut’s municipal elections: formal rules, informal arrangements and incongruous reforms

  • Then I’ll look into the FPM’s proposal.

Subdividing Beirut… issues raised and matters forgotten

  • And I’ll finish the series with my very own proposal

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Laïque pride… can this civil initiative be saved?

Posted by worriedlebanese on 07/12/2009

In an earlier post, I alluded to this new civil initiative that made quite a buzz on the Lebanese blogosphere a couple of weeks ago. And the general excitement surrounding it doesn’t seem to be abating. You can find “Laïque Pride” on facebook, twitter, over-blog.

The version you see here was rewritten on December 9th. I found the original draft too aggressive and pontifical and couldn’t leave it that way (If you’re feeling masochistic enough or miss your preacher, you can check it out in the comment section).

Anyway, let’s get back to our business. What seems to be a growing number of Lebanese citizens are getting ready to hit the streets on April 25th 2010. They intend to march for the establishment of a secular state in Lebanon. That’s pretty nice, but there’s something that doesn’t seem too right with this initiative.

The whole approach is very dogmatic. What do they mean by secularism? How can they translate that in practical terms. A quick look at their declaration of intent shows that several of their demands already  exist and others are so extremely abstract that one wonders if they are little more than abstract principles or ideological slogans.

To paraphrase Elvis, I’d say a little bit less ideology, a little more pragmatism please. Forget about the anti-confessionalist rhetoric that we’ve been brought up with and look at the dynamics of our political and legal system. If you want change, target specific goals! It’s only by pinpointing specific problems in our system that we can solve them, putting ideology on the shelf and tackling one issue at a time (or at least separately). Each target needs a different strategy. Let’s be realistic! With such a declaration, what could the outcome of the march possibly be? collective unwinding and a public release of pressure… is it worth working for months and mobilising so many for a simple فشت خلق ?

Here are a couple of targets that I would work on:

  • Fight State censorship. Why not rally for the abolishment of the censorship committee within the Interior Ministry? Why not replace it by a rating system like in the US? Sure Tareq Mitri mentioned this once or twice (when he was minister of culture), and Ziad Baroud did too… But is that enough? Come on! Wouldn’t it be more profitable to march for the abolishment of this censorship committee (in which the religious establishment participates without any habilitation to do so). Shouldn’t we be telling our politicians that we refuse any kind of “tutelage”. Couldn’t we actually contravene systematically to this law? Obviously we can. But people seem to lack the courage to do so. It’s much more comfortable to uphold abstract ideals than actually fight for specific rights.
  • Respond to the religious establishment’s interference in public affairs and criticize politicians who seek backing from the religious establishment. Why not meet with politicians and clergymen to discuss these issues. Why not protest when their behaviour shocks you? Why didn’t anyone do anything when the Prime Minister asked the Maronite Patriarche to nominate candidates to the Lebanese presidency? Why doesn’t anyone remind the State authorities (Baroud, Hariri and Najjar) that Sunni and Shiite preachers are not allowed by law to give a political opinion when they preach because they are civil servants…
  • March to pressure the State into adopting a legislation for the Secular community (Communauté de droit commun). People tend to forget that the very law that recognised the different communities also recognised the existence of a secular community (communauté de droit commun). The legal provision already exists. This community is already recognised! All that is needed is to establish its legislation (and why not, its institutions, if you want it to be independent from the conservative thugs that are in parliament)! So why not pressure the government and the parliament to finally enact the laws that were promised over 70 years ago?!

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Municipal elections: what’s awaiting us?

Posted by worriedlebanese on 04/12/2009

The coming municipal elections haven’t been scheduled yet, but they are supposed to take place sometime between the spring and summer of 2010. The Akhbar newspaper (arguably the most interesting read in the Lebanese press) has an interesting take on it: The Governors of community say no to municipal elections (in Arabic). Now that’s what I call a title. I could write a pages one of the specific expression it created – Governors of Community (حكام الطوائف) – which sums up perfectly the political dynamics in Lebanon. But instead of that I’ll stick to something rather simple: summing up the content of the article, analytically.

In a nutshell, the article deals with three issues: time, will and interests.

Time: now that’s a complicated issue. The law provides there should be new elections this year. Only no specific date has been chosen. We know that it should take place sometime between the coming spring and summer. But there’s one slight problem. The law isn’t very good and it should definitely be improved. But is it the time for such a change? Isn’t it too late? The Minister of the Interior Ziyad Baroud thinks not. He argues that politicians would only look into this law ahead of the elections to try to see if they can tilt it their way. So he believes that this is the best time for reform. He also is convinced that he is the best suited person to go ahead with this reform; he has worked extensively on that issue after all (here‘s a report he did in French). Lastly, as the article clearly states, Ziad Baroud doesn’t believe postponing the municipal elections even for a couple of months is a good idea. He seems to be afraid politicians who have a vested interest in the status quo would try to renew the mandate of the municipal councils for another term.

Will: The article shows that there are conflicting interests at play, and that grossly, there are three categories of actors:

  • The Minister of Interior who wants to go ahead with the elections so as to push for a reform of the electoral law.
  • The Quadripartite oligarchy (Mustaqbal, Amal, Ishtiraki-PSP, Hezbollah) that would rather not have elections because it could upset the relationships between its pillars (Hezbollah vs Amal in the South, Musataqbal vs Ishtiraki in the Chouf, Mustaqbal vs. “Independents” sunni notables in the cities). It could also upset the relations between one pillar and a junior partner that isn’t part of the oligarchy yet (Ishtiraki-PSP vs Lebanese Forces & Kataeb; Amal vs Free Patriotic Movement).
  • The junior partners (the Gemayels’ Kataeb, Frangieh’s Marada, Geagea’s Lebanese Forces, Arslan’s Democratic Party, Aoun’s Tayyar-Free Patriotic Movement…) who want to partake in these elections because they have all to win and nothing to loose to either confirm their political weight or conquer new territory.

Interests: Now that’s where it gets tricky. The article is quite good at showing how difficult it is for the political parties to deal with “local issues”, mostly family issues, competition between local figures on an ego trip. Ghassan Saoud, the journalist who wrote the article is very good at analysing these issues: he does his homework, sees who is doing what and how people are interacting. He did a good job a couple of days ago when he analysed the problems the Free Patriotic Movement is having in student councils, trade unions and professional organisations (you can read about it here, in Arabic). But he always misses (or underplays) the structural dimension when he does that. In this case, he doesn’t explain why these “personal” considerations are so important in local elections. He doesn’t say why there aren’t any other issues that come into play. The reason is pretty simple. In a majority of localities, most of the people registered on the electoral rolls do not reside there (it can go up to 90%). And in many localities, especially cities and suburban areas, most residents are not registered on the electoral rolls of the municipality! So the local issues are not relevant. These elections are not about local services, they’re about personal services that the municipal council can provide to people who are scattered everywhere. This is why local figures have to have links with national figures who can provide these services for them. Local elections are meant to give a territoria dimension to these national figures, but also to integrate new members to their patronage network. This central element unfortunately is hardly ever mentioned. And when it is, no one takes the time to look into the structural reason behind it. It’s not about culture, it’s about a simple legal provision.  If only residents were allowed to vote in municipal elections, the picture would be very different and local issues will take precedents.

Some links of interest:

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Recipe for a fruitful discussion

Posted by worriedlebanese on 07/11/2009

Bring a thread, not a woven carpet!

g2spv9013pI was reading a couple of blogs today, vast discussions debating over the best solution to the Palestinian question (the more realistic, the more equitable, the more profitable…). Bloggers were parrotting  politicians, proposing package deals and behaving like merchants, trying to sell the best product, the miracle pill.

It reminded me of those humorous pills you find in gadget stores (“Take two pills a day and become blond”, “Four pills to learn German”) or at your chemists (“this pill will make u happier”, “this pill will make u slimmer”).

These discussions have little sens. They do not even qualify as discussions. It’s like merchants yelling their goods. And taking it very much at heart, behaving as if they created the product to start with.
In Lebanon, we have similar discussions. The debate over institutional reform follows the same pattern. People will howl at you the virtues of federalism, others will hammer at you the necessity for deconfessionalisation. Each is convinced that the opponent’s solution is seditious, destructive and morally flowed.

Such discussions are sterile. A one state solution for Palestine/Israel could threaten Jewish existence as much as it could threaten Palestinian existence. It could be a solution just as it could just reframe the problem. All depends on the institutions that will be chosen and the way social and political actors will interact with them. Similarly, a two state solution could reinforce the antagonism between the two people just as it could comfort their fears.
The same could be said about the institutional debate in Lebanon. Federalism could bring the country closer together just as it could be the first step towards a permanent divorce between regions and communities. It all depends on what kind of federalism is adopted and how the social and political actors will interact with the new institutions. These two elements are hardly ever considered. The same could be said about confessionalisation and deconfessionalisation. Up to now, the results haven’t been very positive either way. When President Chehab introduced confessionalism to the public administration in the 1960s, it worked as an instrument of “affirmative action” but increased the hold of patronage networks and gave it a stronger communal flavour. Similarly, when the Taef agreement got rid of the Chehabist parity rule, it didn’t diminish the hold of the patronage networks but encouraged Christian-Lebanese to “withdraw” from the State apparatus (just as they had did since the 1950s from the Municipality of Beirut)…

Wouldn’t it be preferable to stop looking for the miracle panacea and spend all our energy on defending this “global solution” and just tackle the points that we find important, one by one? For example advancing individual and collective rights or dismounting the patronage networks in Lebanon, or working on mobility, security and the respect of individual and collective rights in Israel/Palestine…

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No Presidential share in government! Some reasons why Michel Suleiman shouldn’t get any!

Posted by worriedlebanese on 21/08/2009

Suleiman-haifaEver since the process for the formation of a new government started, pundits have been discussing the Presidents share; how large its going to be, and who is likely to be part of it. At first, analysts wondered if the President’s share could be neutral, given the extreme polarisation of Lebanese politics, or if it will bring together people from both sides of the spectrum. Then the magic formula appeared: 15 (for March XIV® and allies), 10 (for the Opposition®) – 5 (for the President). The political class had agreed to increase the President’s share from 3 to 5! This was presented as a measure to reinforce the presidency that was much weakened by the constitutional amendments agreed upon in Taef. Unsurprisingly, analysts were easily convinced by this unanimous decision & argument. No one seemed to question its appropriateness, its pertinence or its constitutionality. But don’t worry, things are going to change! I’m going to share with you a couple of good reasons why their shouldn’t be any “presidential share” in any cabinet!

Here are 5 good reasons why the President shouldn’t have a share in government.Suleiman_Election

Having a share neutralises his constitutional function as arbitrator. Being able to swing from one to another in a cabinet vote is not arbitration, it’s taking sides.

  1. Being part of the government weakens his authority. It’s not about numbers and positions, it’s about being on another level! He should assert his moral authority and stay above the political fray.
  2. Having ministers means that he accepts to be like all the other political players, but with one notable difference, he will be the only one who cannot count on a group of MPs.
  3. By having a share, he complicates and circumvents two rules of coalition formation : the proportionality rule and the consociational rule.
  4. By accepting to have a share, he affirms the mouhassassa and mahsoubié principle.

What the President should do.

At this point of time, he should set the rules behind the composition of the government by arbitrating between the opposing contentions, and innovating. There is no agreement on the three dimensions of coalition buildings. The political class still hasn’t defined definitive rules for distributing share and portfolios, picking ministers and setting a common program. Now these issues are quite complex, and they are never formulated in legal terms so as not to complicate even more the process. But when disagreements run so deep, an arbitrator is needed. Why go to Damascus, to Riyad or to Doha to find an arbitrator? why not simply go to Baabda.

Here are a couple of principles that the President should arbitrate on:

  • Can a candidate who lost the parliamentary elections become minister? People are thinking about Gebran Bassil, but there are others, and I’m thinking of Ahmad Asaad, for instance. I personally believe Asaad should become Minister even though he lost during the elections… This would ensure a political diversity within the Shiite representation. And then, is it fair to exclude from the government people who lost during the elections without equally excluding politicians who didn’t dare run because they were almost sure to loose?
  • Should the different Zuama stick to naming people from within their ranks or can they name people from outside their ranks? such as “independents” or “allies”.
  • Does anyone have a veto power on the nomination of ministers within each share?

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Peut-on casser l’oligarchie quadripartite?

Posted by worriedlebanese on 25/07/2009

3434948018_78d2ef7c12Sous l’angle de la distribution et de l’exercice du pouvoir au Liban, la division Quatorze Mars/8 mars n’a pas beaucoup de sens. Sa seule pertinence semble se situer au niveau des alliances géopolitiques, mais également au niveau d’une partie de la base populaire qui y croit. Le pouvoir au Liban est partagé entre quatre réseaux clientélistes qui s’appuient sur de nombreuses ressources: financières, bancaires, institutionnelles, locales, étatiques, étrangères…

L’oligarchie quadripartite: les monopoles politiques en milieu musulman
Ces réseaux sont tous confessionnels: deux chiites, un druze et un sunnite. Trois d’entre eux s’appuient, au besoin, sur leurs armes. A cet égard, le Hezbollah est le plus convainquant, suivi par le PSP et puis Amal, comme l’ont démontré “les événements du 7 mai” 2008. Certe, les pressions géopolitiques les obligent à une rivalité, mais celle-ci restre exceptionnelle et circonscrite sur le plan local. D’ailleurs, même en période de crise extrême la collaboration entre ces quatre réseaux continue. Pour ne citer que quelques exemples: les versements au Conseil du Sud ont continué durant la période de démission non-acceptée des ministres d’Amal… les périmètres de sécurité du Hezbollah sont continuellement respectés… la force de police est “équitablement” partagée entres les différents réseaux… Chacun est satisfait de sa part, et s’accommode de la part de l’autre. Toutefois, cette “rivalité” appuyé par l’étranger à trois conséquences malheureuses: elle renforce la mobilisation communautaire, elle consolide les réseaux clientélistes et elle envenime les rapports entre les membres des trois principales communautés sur lesquels ces réseaux s’appuient.

Ces trois conséquences n’auraient pas pu être neutralisées ou affaiblies par les élections en 2005  (sous le signe de l’alliance) et en 2009 (sous le signe de la “compétition”)… Au contraire, elles les ont consacrés ou reconduits.

La compétition politique en milieu chrétien
Les Syriens ont soutenu l’oligarchie quadripartite dans sa conquête et son renforcement du pouvoir. Du côté chrétiens, seuls des réseaux confessionnel locaux ont été autorisés et soutenus. Depuis 2005, deux stratégies différentes s’offraient aux chrétiens pour intégrer le système politique libanais tel que: l’intégrer en tant que “juniors partner(s)” ou transformer l’oligarchie quadripartite en oligarchie pentapartite. Read the rest of this entry »

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